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漫谈2016独立游戏 《猫头鹰男孩》十年磨一剑算出色吗?

漫谈2016独立游戏 《猫头鹰男孩》十年磨一剑算出色吗?

   早在今年年初,就有人预言:2016年是独立游戏的溃散之年!或许当时有些危言耸听,不过现在看来,今年的独立游戏市场上佳作频频出现,但“后独立”这个词仍然恰如其分地描述了2016年独立游戏的现状。

   独立游戏3A化:高投资,高风险以及漫长的开发周期

   2016年的头个引起玩家们注意的独立大作是《见证者》(The Witness)。这款游戏由著名独立游戏开发人,以《时空幻境》(Braid)成名的乔纳森·布洛(Jonathan Blow)制作,耗时8年,投资数百万美元而成。如今3A大作盛行,几百万美元算不得多大投资;但在独立游戏领域,这一数字仍然令人惊讶。

   根据统计网站Steam Spy的数据,《见证者》一共卖出了18万份,按照打折周期来看,这个游戏为乔纳森·布洛带来的收益大约在400-500万美元左右。但考虑到投入的时间以及投资来说,这款游戏真正的利润恐怕并不会很多。

   另一个开发时间漫长的独立游戏则是《猫头鹰男孩》(Owlboy)。这款横版游戏的开发游戏长达10年——堪比《永远的毁灭公爵》(它从开发到实际发售一共用了15年,成品质量则不堪入目)。《猫头鹰男孩》于2007年就已经公布,甚至早于《时空幻境》,而在玩家的漫长等待期内,虽然《猫头鹰男孩》获奖无数,但它始终没有真正展现在玩家们的面前。

   这游戏命运多舛的开发过程是另一个故事。在挪威电影基金会的赞助以及开发者其他项目的成绩支持下,《猫头鹰男孩》终于在今年11月推出。不过,这款游戏的成绩与其漫长的开发周期相比而言,很难算得上是“尤其出色”:它以20美元的售价卖出了不到7万份。虽然独立游戏的长尾效应要比一般大作来得持久,但这一成绩显然不能与评论家和媒体们给它的预期相比。

   我们还得说说《无人深空》,今年最具话题性的“独立”游戏。很难说《无人深空》到底算不算是“独立游戏”,毕竟没有多少独立游戏能够获得索尼火力全开的宣传助攻,更没有多少独立游戏能双平台登陆的情况下,仅在PC上就买出超过80万份。稍微关注游戏界的朋友们一定不会对这个名字感到陌生,年中索尼几乎投入了他们的所有宣传资金向人们宣传这款——呃,很抱歉,渣作。

   在尚未发售前,很多人跟索尼一样,把《无人深空》视为下一部《花》或者《风之旅人》:根据宣传,这款游戏为玩家们展开了一片无垠的宇宙,玩家几乎可以做一切事情;但实际上,最初版本的《无人深空》冗长且无趣,玩家熟悉游戏的核心机制之后,能做的事情就几乎不存在了。虽然后来开发者更新了一个庞大的“基础补丁”,让游戏变得“可玩”,但无人深“坑”的名声已毁。

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